18 mai 2024
La DARPA veut construire un train sur la Lune, et ce n'est pas une blague !

La DARPA veut construire un train sur la Lune, et ce n’est pas une blague !

Chers amis de BuzzDuSiecle.com, vous n’êtes pas au bout de vos surprises ! Aujourd’hui, je vais vous parler d’un projet complètement lunaire (sans mauvais jeu de mots) de la DARPA, l’agence de recherche militaire américaine. Ils envisagent sérieusement de construire un véritable chemin de fer sur… la Lune !

Vous vous demandez sûrement : "Mais pourquoi diable voudraient-ils faire une chose pareille ?" Eh bien, tout est lié aux projets de colonisation lunaire des États-Unis dans le cadre du programme Artemis. L’idée est d’établir une colonie permanente sur notre satellite, et pour y arriver, il faudra construire toute une infrastructure pour loger les colons, produire de l’énergie, des ressources, etc.

Un train pour transporter astronautes et matériaux

Et c’est là que le train entre en jeu ! Imaginez un peu la scène : des astronautes faisant la navette entre l’habitat principal et la mine de régolithe (la fameuse "poussière lunaire") à bord d’un magnifique train spatial. Ça ne vous donnerait pas envie de rejoindre la colonie vous aussi ?

Mais au-delà du côté amusant, ce concept a un véritable intérêt pratique. Un train fermé permettrait d’éviter que les combinaisons des astronautes ne se chargent en électricité statique à cause du régolithe, ce qui les userait prématurément. De plus, il pourrait servir à transporter efficacement du matériel lourd et encombrant, ainsi que les ressources extraites sur place.

Un défi d’ingénierie de taille

Bien sûr, construire un chemin de fer sur la Lune n’est pas une mince affaire. C’est pourquoi la DARPA a fait appel à Northrop Grumman, un géant de l’industrie militaire, pour étudier la viabilité du projet. Faudra-t-il opter pour un train classique ou un système à lévitation magnétique comme l’Hyperloop ? Chaque option a ses avantages et ses inconvénients à prendre en compte.

Un train traditionnel serait plus simple à construire, mais plus difficile à entretenir à cause de l’abrasion du régolithe. Un train maglev n’aurait pas ce problème, mais nécessiterait des techniques de construction ultra-sophistiquées, pas vraiment idéales sur la Lune.

Les ingénieurs auront aussi d’autres défis à relever, comme imaginer des systèmes robotiques pour aider à la construction, étudier la rentabilité du projet, etc. Bref, rien n’est encore joué, mais le processus s’annonce passionnant à suivre !

Un billet pour la prochaine rame ?

En attendant de voir si ce rêve de gamin deviendra réalité, je ne peux m’empêcher d’imaginer la scène. Des passagers lunaires attendant patiemment sur un quai, leurs valises à la main. Le contrôleur criant "Prochaine rame pour la Mine d’Hélium 3 !" avant que le train n’arrive en trombe dans un nuage de poussière grise.

Qui sait, peut-être que dans quelques décennies, BuzzDuSiecle.com organisera un concours pour gagner un aller-simple sur la première ligne de chemin de fer interplanétaire ? En attendant, je garde l’œil ouvert sur les prochains développements de ce projet aussi fou qu’excitant !

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